Le tecniche ecografiche utilizzano onde acustiche (ultrasuoni) per ricostruire immagini dell`interno di un corpo. Un fascio di onde acustiche ad alta frequenza è diretto all`interno del corpo, le onde riflesse dai diversi tessuti sono poi captate da un trasduttore posto sulla superficie del corpo e trasformate in immagini.

Descrizione

L`ecografia è una tecnica che consente di vedere gli organi del nostro corpo con l`utilizzo delle onde sonore ad alta frequenza (ultrasuoni non udibili dall`orecchio umano) che attraversano i tessuti. Oltre alle normali immagini bidimensionali (ossia su due piani come le figure di un libro) con i moderni ecografi si possono ottenere anche immagini tridimensionali ed informazioni sulla vascolarizzazione di organi ed eventuali lesioni mediante il ecocolordoppler.

Preparazione

Non è necessaria alcuna preparazione specifica per esaminare le strutture muscolo-tendinee, articolari e del collo. Due ore prima di un`ecografia pelvica se deve, invece, bere 1 litro d`acqua e non urinare fino al completamento dell`esame (questo per avere la vescica piena al momento dell`esame). Per studiare l`addome è necessario che il paziente digiuni per almeno 6 ore prima dell`esame.

Esecuzione esame

La maggior parte degli esami ecografici sono assolutamente indolore. Dopo essersi posizionati distesi su un lettino, il medico applica il gel ecografico sulla pelle (è incolore, inodore e non macchia) e fa scorrere con una certa pressione la sonda muovendola in varie direzioni sulla parte che interessa esaminare. In alcuni casi è necessario esercitare molta pressione e ciò può causare fastidio e modesto dolore. Ovviamente se l`esame è effettuato su una zona infiammata il dolore può essere più intenso. Gli esami che vengono effettuati mediante una sonda endocavitaria (ecografia prostatica transrettale ed ecografia pelvica transvaginale) possono essere un po` più fastidiosi ma si svolgono generalmente in tempi rapidi e sono ben sopportati dalla maggior parte dei pazienti.

Cosa si può vedere dall`ecografia

Mediante un esame ecografico si può esaminare la maggior parte degli organi interni come ad esempio:

  • Il cuore ed i grossi vasi
  • Il fegato
  • La colecisti
  • La milza
  • Il pancreas
  • I reni
  • La vescica
  • L`utero e le ovaie
  • La tiroide e le paratiroidi
  • I testicoli ed il pene
  • I tendini, i muscoli e le articolazioni

Con il color doppler si possono studiare anche i vasi per verificare la presenza di:

  • Alterazioni del flusso del sangue
  • Restringimento dei vasi
  • Tumori e malformazioni congenite

L`ecografia ha invece scarsa utilità nello studio dell`apparato gastrointestinale (stomaco, intestino tenue e colon) a causa della costante presenza di gas che impedisce agli ultrasuoni di passare (per lo stesso motivo non si può fare un ecografia ai polmoni) e nello studio del cervello negli adulti in quanto non si riesce a vedere al di sotto delle ossa del cranio.

Quali sono i vantaggi dell`ecografia?

  • Gli esami ecografici non sono invasivi (nessun ago o iniezione) e non sono generalmente dolorosi;
  • L`ecografia non impiega radiazioni ionizzanti e quindi non è dannosa per il corpo umano. Per tale motivo l`esame può essere ripetuto anche a breve distanza di tempo;
  • Rispetto alle altre metodiche radiologiche l`ecografia si svolge in tempo reale e quindi è possibile osservare la funzione di organi in movimento (come il cuore) di muscoli e tendini;
  • L`ecografia può essere impiegata anche per guidare procedure invasive come l`agoaspirato o l`agobiopsia in maniera molto precisa.